¿Es posible salvar a los corales?

  • Diversos métodos de reproducción se realizan con los corales del Caribe para conservar a estas especies marinas.
  • La tecnología al servicio de la conservación se utiliza para elaborar mapas y conocer el estado de salud de los corales.

“Los corales son animales, superpequeños, pero que generan comunidades que se pueden ver desde el espacio”, explica la bióloga marina Ximena Escovar-Padul, experta en conservación marina para la ONG Seacology.

Escovar-Padul se refiere a esos diminutos seres vivos llamados pólipos que unidos forman los corales que habitan en los arrecifes marinos denominados también montañas de coral o bosques tropicales del mar.

Diversas investigaciones científicas indican que en los últimos 20 años se ha perdido el 50 % de la cobertura coralina en el Caribe y que, de seguir a ese ritmo, para el 2050 podrían desaparecer estos ecosistemas.

¿Existen formas de frenar la muerte de los corales? ¿Qué se está haciendo por salvarlos?

Escovar-Padul, quien también es gerente del Programa de Corales para The Nature Conservancy en el Caribe, explica que el conocimiento sobre la reproducción de los corales no lleva más de 20 años, pero que actualmente se está poniendo en práctica más de un método para su reproducción en el mar de esa región.

“Lo que hacemos es una reproducción asexual, un tipo de clonación, pero también hemos avanzado muchísimo en lo que se llama la reproducción sexual, una fertilización asistida”, precisa Escovar-Padul.

La cantidad de arrecifes de coral se ha reducido en todos los mares del mundo. Foto: Eduardo Sorensen.

Otras experiencias para proteger a los corales se apoyan en el monitoreo satelital o en la protección de la fauna que rodea estos ecosistemas. Mongabay Latam presenta aquí cuatro historias que muestran los avances en la ciencia y la tecnología para evitar la muerte de los corales.

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1.Nueva forma de ver la salud de los arrecifes de coral abre vías para salvarlos

Un coral blanqueado (Acropora spp.) retratado en la Gran Barrera Arrecifal. Imagen por Acropora, vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

La científica Kendra Karr, del Environmental Defense Fund, fue parte del equipo que investigó a las comunidades de peces que viven en torno a los arrecifes de coral. El objetivo era identificar los puntos de inflexión en que se producen los cambios en los arrecifes como consecuencia de condiciones ambientales.

Sus resultados indican que existen cinco fases o “regímenes” en la salud de los arrecifes de coral. “Así como necesitamos de diferentes tratamientos para atender nuestras enfermedades individuales como pacientes, cada fase de coral podría necesitar un enfoque distinto para [lograr] una recuperación”, explica Karr sobre la información que obtuvieron en la investigación y que podría ofrecer nuevas oportunidades de intervenir y mejorar la salud del ecosistema. Lea la historia completa aquí.

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2.Nueva tecnología mapea corales desde el aire y determina su estado de conservación

Corales de Honaunau, Hawai mapeado con el CAO. El color turquesa representa la arena. El azul oscuro a los corales muertos mientras que los demás representan corales vivos de diferentes grupos.

Desde hace cuatro años, un laboratorio instalado dentro de un avión sobrevuela los arrecifes del Caribe para elaborar mapas y ver con exactitud la distribución de los corales, pero además saber cuáles están vivos, muertos o enfermos.

Por ahora se ha hecho este mapeo completo en uno de los arrecifes más grandes de República Dominicana, el Santuario Marino Arrecifes del Sureste, creado en 2009, con una superficie de 7862 kilómetros cuadrados. Lea la historia completa aquí.

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3.Peces loro ingresan a la lista de especies en riesgo en México

Llamados los “jardineros de los arrecifes”, porque gracias a ellos se puede disminuir la presencia de macroalgas en estos ecosistemas, los peces loro son pieza clave para la conservación de los arrecifes de coral.

En los últimos años, los peces loro han tenido un declive sustancial debido a que los pescadores han cambiado la pesca hacia estos peces, por tanto, muchas de estas especies están en peligro de extinción. La última lista de la Norma Oficial Mexicana ha incluido a diez especies de peces loros. Lea la historia completa aquí.

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4.- Los científicos de Costa Rica cultivan corales nuevos para salvar los arrecifes

Un coral restaurado. Foto: Raising Coral Costa Rica.

Desde hace tres años, tres científicas del “Raising Coral Costa Rica” se dedica a desprender trozos de coral de los arrecifes existentes para cultivarlos en un vivero submarino, para después de algunos meses instalarlos a estructuras similares a un esqueleto que alguna vez fue un arrecife con vida del golfo Dulce, en el sur de Costa Rica, en  océano Pacífico.

El trabajo de esta tres científicas está ayudando a restaurar estos ecosistemas en Costa Rica y podrían ayudar a otros investigadores que esperan revivir los arrecifes de los países cercanos. Lea la historia completa aquí.

Por: Mongabay Latinoamérica

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