12 datos sobre las serpientes en México para dejar de temerles y evitar su extinción

Aquí te compartimos 12 cosas que debes saber acerca de las serpientes que habitan en México, desde el número de especies que hay viviendo en el país, su composición biológica, sus habilidades físicas, hasta cuáles se encuentran en peligro de extinción

Por: Sabina Torres

Puebla.- Las serpientes son de las especies más antiguas del mundo; habitan el planeta Tierra desde hace aproximadamente 150 millones de años. Alrededor de este existen poco más de 3,000 especies de serpientes, y en México tenemos más del 10% del total de estas: 440. 

Sin embargo, para algunos de estos animalitos es complicado sobrevivir en México, pues se encuentran en peligro de extinción ante su principal depredador: los humanos. El temor a que puedan mordernos, o el simple ocio de cazarlas, está acabando con ellas.

Así pues, les traemos algunos datos curiosos que pueden ayudar a que dejemos de ver a estos reptiles como una amenaza y aprendamos a respetarlos, cuidarlos y evitar su erradicación. La información que les presentamos es retomada de la plática Serpientes de México. Biología, Arte y Cultura realizada por el Instituto Municipal de Arte y Cultura de Puebla, donde el Doctor en Ciencias Biológicas por la UNAM, Carlos Alberto Hernández Jiménez, habló acerca de las serpientes.

Culebra de agua./ Foto: Wikipedia
  1. Para empezar, hay que aclarar que existen tres tipos de serpientes. Pueden ser arborícolas: viven en los árboles; semi acuáticas: pueden vivir en el agua y en la tierra; o terrenales: se caracterizan por ser ciegas y, muchas veces, son confundidas con lombrices por su diminuto tamaño (¡Ojo con esto! No vayas a darte el susto de tu vida tratando de agarrar “una lombriz”).
  2. Bueno, ahora sí hablemos un poco acerca de su anatomía. Comencemos con el dato –por excelencia– que todos conocemos: mudan de piel. Esto se debe a que las serpientes tienen la piel seca y protegida por escamas epidérmicas y pasan por un proceso de ecdisis (cambio de piel). Lo que tal vez muchos no sabíamos es que esto es señal de crecimiento debido a su buen metabolismo y salud. La frecuencia de este proceso depende de cada una de las especies. 
  3. Su sistema respiratorio es pulmonar y respiran a través de sus fosas nasales, pero también pueden respirar por la boca siempre que lo requieran. También cuentan con un órgano llamado glotis que les facilita la respiración aunque estén comiendo.
  4. Poseen dos tipos de dentición: el primero llamado aglifo, que se distingue por ser la dentición más primitiva. Se compone por pequeños dientes del mismo tamaño, y las especies que tienen este tipo de dentición no son venenosas. El segundo tipo es llamado opistoglifo; los colmillos, que se encuentran en la parte trasera, se encargan de inyectar veneno. En el caso de las serpientes que pertenecen al segundo grupo, tienen un músculo en la cabeza que permite bombear el veneno de la glándula que lo contiene hacia los dientes.
  5. Debido a las diferencias físicas en su dentición, también se dividen en grupos. En México existen tres grupos de serpientes: viperidae, serpientes que se caracterizan por tener un sistema retráctil en los colmillos para poder inyectar el veneno a sus presas; elapidae, que tienen los colmillos fijos y agujereados por los que pasa el flujo venenoso; y, por último, las  colubridae, que en su mayoría no son venenosas (pero ¡no te confíes! Hay excepciones). 
  6. Aunque, como hemos dicho, no todas las serpientes son venenosas –como las culebras– la mayoría sí lo son (solo por si acaso… toma precauciones cuando te encuentres cerca de cualquiera). Dentro de las especiales consideradas mortales están la Dispholidus typus (culebra arborícola de El Cabo) y la Thelotornis (serpiente de aves), que abren la boca hasta 170 grados para atacar a su presa.
  7. Dentro de los órganos que poseen y les ayudan a reconocer a sus presas (no temas, no tienen por qué atacarte si no se sienten amenazadas) está el vomeronasal, que se encuentra situado a un lado del cerebro y que tiene una función olfativa y gustativa. Esto les permite captar partículas químicas de aromas para reconocerse entre sí, al enemigo o, bien, a la presa.
  8. Asimismo, la mayoría de las especies que existen en el mundo, incluidas todas las que habitan en México –a excepción de las serpientes de coralillo–, cuentan con fosetas termorreceptoras cerca del cerebro, lo que les otorga la posibilidad de tener visión infrarroja. Esta les ayuda a detectar con más rapidez a sus presas o agresores.
  9. Aunque las serpientes no cuentan con un oído externo, sí poseen un oído medio-interno bien estructurado, con cócleas (estructuras en forma de caracol, situadas en el oído interno) que les permiten percibir vibraciones y sonidos de baja frecuencia, y esto sirve, también, para localizar de manera veloz y sigilosa a sus presas.
  10. En cuanto a la fecundación, en las serpientes se da de manera interna (¡Así es! Algunos animales pueden reproducirse de manera externa, como: los peces, los camarones, las ostras, así como otros animales acuáticos que liberan en el agua espermas y óvulos al mismo tiempo), y estos reptiles pueden ser ovíparos y vivíparos.Otro dato curioso: los machos poseen órganos reproductivos llamados hemipenes que se hinchan solo para la reproducción; el resto del tiempo permanecen en la base de su cola. 
  11. Como mencionamos al comienzo, somos uno de los países que cuenta con mayor diversidad en cuanto a estos animalitos se refiere. En el estado de Puebla, en particular, es común encontrar serpientes como la Thamnophis (culebra de agua), Conopsis nasus (culebra gris nariz de pala) y la Pituophis deppi (culebra sorda centroamericana) de la familia colubridae (no son venenosas). Asimismo, podemos encontrar serpientes de coralillo, que sí son venenosas, con dos variaciones: Micrurus pachecogili (coralillo de Tehuacán), ubicada en la sierra Madre Sur y la Micrurus bernadi (coralillo de la sierra Madre Oriental).Sin embargo, cabe aclarar que estas serpientes no son exclusivas de Puebla, pues comparten ubicación con Veracruz, Hidalgo, Tlaxcala, y Oaxaca; también se distribuyen por Estados Unidos y Argentina. Su facilidad de adaptación les permite vivir en diferentes latitudes.
  12. Por último, pero no menos importante, hay que mencionar que algunas de las especies que habitan en nuestro país están en peligro de extinción. Este es el caso de las serpientes de cascabel: Crotalus transversus (de la sierra De las Cruces), Crotalus tzabcan (yucateco), Crotalus lannomi (de Autlán), Crotalus pusillus (morena de Tancítaro); las nauyacas: Porthidium hespere (nariz de cerdo de Tecomán), Mixcoatlus barbouri (guerrerense de montaña), Cerrophidion tzotzilorum (tzotzil de montaña), Cerrophidion petlalcalensis (del cerro Petlalcala); y Mixcoatlus melanurus (torito mexicano).

Como podemos ver, las serpientes son animales muy interesantes y con muchas cualidades, por ello es importante pensar en su cuidado y conservación. Actualmente existe un Programa de Acción para la Conservación de la Especie (PACE): Serpientes de Cascabel a cargo de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas. Este programa forma parte del eje de Conservación y Manejo de la Biodiversidad, dentro de la estrategia 2040 de la (CONANP). 

Asimismo, en Yucatán existe una ONG llamada Red para la Conservación de los Anfibios y Reptiles de Yucatán (RCARY), cuya misión es “colaborar para el desarrollo de actividades de conservación de la herpetofauna [fauna formada por anfibios y reptiles] de la península de Yucatán”. Y, si bien por ahora todo el apoyo se centraliza en Yucatán, esta es una de las organizaciones mediante la cual podemos ayudar a la conservación de estos fascinantes animales. 

Si quieres hacer alguna donación o apoyar de alguna manera, puedes encontrarlos en Facebook: Red para la Conservación de los Anfibios y Reptiles de Yucatán o enviar un correo a rcaryucatan@gmail.com.

*Foto de portada: Víbora torito mexicano./ Wikipedia

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